Les Grands Feux, tradition bien de chez nous

12496251_10208049887986072_4485346392279437117_oCette année encore, le premier « Grand Feu » dans la région aura lieu le 13 février dans le village de Vogenée, à deux km. à peine de notre maison d’hôtes. C’est une très ancienne coutume, venue du fond des âges, puisqu’on sait que nos lointains ancêtres célébraient déjà l’équinoxe de printemps en allumant de grands feux sur des endroits élevés : manière de fêter le retour progressif de la lumière après l’hiver, mais aussi sans doute de célébrer les pouvoirs du feu de purifier, protéger ou encore rassembler la collectivité. Au Moyen-Âge, la période reste sensiblement la même, mais c’est en lien avec le Carême (le mardi-gras ou un des dimanches suivants) que chaque village préparait et allumait son grand feu. Les habitudes varient aujourd’hui selon les localités, mais la fête commence déjà le plus souvent avec le ramassage du bois chez les habitants et la mise en place du bûcher. Sur une perche plantée au centre, on fixe généralement un mannequin de paille, représentant le bonhomme hiver, condamné à brûler puisque le printemps est là. Allumer le grand feu est un honneur, laissé le plus au dernier couple marié dans le village. Enfin, une fois le bûcher consumé, les plus audacieux sautent par-dessus les braises, parfois à l’aide d’une perche : un saut réussi est un gage, paraît-il, de santé et de réussite pour toute l’année en cours…

               

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